去加州大学看看VR实验室,才算真的明白VR有啥用

腾讯数码2017-04-05 10:18968

10年前,艾伦·杨(Allen Yang)博士还没有读过一篇与AR、VR有关的学术报告,因为找不到。当时,我们只能在好莱坞电影中看到AR、VR,比如《星际迷航》、《钢铁侠》、《星球大战》。到了2012年,情况完全改变了。谷歌眼镜推出,Oculus Rift在Kickstarter集资。


现在艾伦·杨在加州大学伯克利分校(University of California,Berkeley)工作,他的手上有两个AR/VR项目,目标是让未毕业的学生研究该技术。艾伦·杨与同事组建了VR实验室,开放时只有5名成员,2年之后已经超过200人。



人越来越多,说明技术很有潜力,杨在接受采访时表示,每年加州大学伯克利分校都会在Cal Day开放日开放学校,参观VR实验室的人很多。


大约一年前,VR公司Immerex想将VR技术带给电影企业,它找到了伯克利分校,寻求合作,最终Immerex捐钱成立一个基金,扶持伯克利分校的VR/AR项目。



项目的总目标就是在伯克利分校校园使用VR技术,比如用在医疗领域、开源AR项目中,或者将VR用作控制机器人、与机器人沟通的新方式。


21世纪计算机实验室


在伯克利分校,一些学科已经开始用AR/VR教学。例如,艺术历史课用VR教艺术课,一名建筑学教授用VR教学生设计大楼。可惜的是要将所有设备运到教室,传授不同的课程,搬起来有点麻烦。



怎么办?研究人员用Immerex资金建了一个VR教室给老师使用。教室可以坐20名学生,主VR教室周围是隔断的小房间,学生可以在里面开发自己的VR/AR项目。伯克利分校的目标是创造一个21世纪计算机实验室,让学生接触VR/AR变得更容易。


艾伦·杨与他的学生正在寻找办法将VR/AR技术应用于其它学科。他们想帮助医学系的学生用3D技术学习医学,医疗仿制品很贵,只能使用一次,他们想用AR/VR虚拟产品替代,虚拟产品可以重新编程,用途很多,他们还想用AR/AR技术模拟外科手术并发症。


制片商告诉他们,说在制片过程中使用VR技术有些困难,于是研究人员就寻找办法制定新的电影语言。电影是线性的,只有一个视角,有了VR技术,用户可以四处观看,随时都可以观看。电影制作人无法掌控体验。


机器人


Boston Dynamics是一家机器人公司,它公布了几百段视频,展示机器人的能力,你可能看到过。Boston Dynamics机器人失去平衡会自己调整,然后恢复平衡。艾伦·杨指出,机器人的确很惊人,但是人与机器人缺少真正的沟通。



艾伦·杨认为:“如果那里有一个机器人,不管吓人不吓人,你看着它,却不知道机器人准备做什么,也不知道它能做什么,不知道它的任务清单是什么,甚至不知道还有多少电量。”


看看人类是怎样沟通的,当我们第一次碰到某个人,你会通过面部反应判断他的意图。很快你就能知道他是不是疲惫了,是不是伤心了,是不是愤怒了。机器人可不行。通过ISAACS(Immersive Semi-Autonomous Area Command System,沉浸式半自主区域指挥系统),我们就可以理解机器人的意图。


系统用到了AR头盔,比如微软HoloLens,头盔会告诉你机器人的任务是什么,它接下来准备做什么,看一眼机器人就可以知道它的意图。ISAACS的第二个重要部分是控制。艾伦·杨认为,现在的机器人、无人机控制技术与60年代的电脑差不多。如何做?做什么?我们需要更好的理解方法。正如图形界面、触摸界面一样,我们要开发更好的沟通技术。


艾伦·杨说:“没有什么图形直观界面可以控制机器人。”要想教父母、祖父母、普通人控制机器人,找不到很简单的方法。他还说:“从本质上讲,机器人要与人在同一空间共存,中间存在很大的一个障碍。”


ISAACS还不是很先进,主要是不太安全。让人理解机器人是一码事,让机器人理解人又是另一码事,正因如此,流氓无人机的刀片才不会伤害人类。


Open Ark是实验室正在开发的一个开源AR平台,伯克利大学很喜欢开源项目,70年代的Unix是开源的,最新的深度学习也是开源的。


艾伦·杨指出:“我们想要的是真正开源的研究项目,我们向你提供源代码,向其它大学提供源代码,向企业提供源代码。”就目前来看,企业才是AR/VR技术发展的幕后功臣,艾伦·杨相信,在学术层面开源对技术的进步至关重要,还可以增强理解。


有了Open Ark技术,伯克利研究人员用一个设备就可以提供AR体验,不需要追踪器,不需要指向标。虽然体验AR时用户需要坐在桌子前,增强的区域也受到了限制,不过到了今年晚些时候,学生们希望最终产品可以增强移动性。


为健康护理带来革命


艾伦·杨说,健康护理存在一个问题,最好的医生、医院主要集中在大城市地区。他还说:“美国不平衡,发展中国家也不平衡。有一种办法可以解决此问题,还可以降低健康护理成本,提供更好的服务,那就是远距医疗。”



有了AR与VR技术,远程医疗可以变得更容易。旧金山的医生可以给Des Moines的病人看病。未来,如果医疗资源、病人信息放在两个不同的地方,我们可以轻易将它们整合,用来分析。


艾伦·杨指出,牙科医生治疗时可以播放音乐,分散病人的注意力,还有一些牙科医生使用头盔,放电影给病人看,也是为了分散注意力。如果牙科医生可以利用VR技术让用户沉浸到另一个世界,分散病人注意力,使他们不再注意牙根管带来的疼痛,结果又会怎样呢?


今年秋天,伯克利分校将会开设新的VR课程,所以VR教室、升级后的VR实验室在夏天之前必须准备就绪。未来学校还会建立第二个VR实验室,用Immerex命名。实验室完全透明,配有玻璃墙壁,学生从旁边走过时可以看到里面在做什么。


艾伦·杨说:“我们也想启迪未来。”

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