“公司为先”是硅谷神话,印象笔记创始人谈AI创投3大问题6大偏见

新智元2017-05-18 09:081173

前 Evernote 联合创始人兼 CEO Phil Libin 成立了 AI 产品孵化公司 All Turtles,他列举了 AI 创投领域的3个问题和6个偏见,指出 “公司为先”是硅谷神话的一部分,限制了伟大产品的诞生,并承诺 All Turtles 将向影视行业学习,吸引最有才华的开发者,让他们心无旁骛地提供最好的产品。


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2015年7月,Phil Libin 告别了他在 Evernote 的日子。这位最火的电子笔记应用的联合创始人兼CEO,因为感到“缺乏激情”,而选择了离开。


当时他表示,自己缺乏领导一家即将上市企业的激情,相比之下,他对产品研发更有兴趣。“我一直在说我不会是公司上市前的最后一任CEO,我需要找一个有激情的人来出任 CEO 带领公司上市。”当时他的接任者是前谷歌眼镜商业运营主管Chris O'Neill。在Libin 眼中,O'Neill 更适合发掘公司的潜力,并带领公司上市。


此后,Phil Libin 加入了专注于投资杰出创业者的风险投资基金 General Catalyst。最近 Phil Libin 又创立了 All Turtles,公司位于旧金山,业务是对 AI 类产品的开发提供支持。General Catalyst、Digital Garage 以及其他一些来自法国、日本和美国的著名投资者投资了这家初创公司。


实际上,在 Phil Libin 加入 Evernote 之前曾经创立过两家公司,一个是广告设计类的创业公司,另一个是一家为政府和社会企业提供软件许可的公司。


相比于一般 VC 那样对公司提供支持,Libin 似乎更希望支持的对象是“产品”,因为他相信企业家不该每次尝试新想法的时候都不得不开家新公司。


对于硅谷的 VC 大环境,他认为:“除非这公司值 100 亿,否则你什么都不能做。这太傻了。很明显,有许多产品都能值上几个亿。”


现在还不清楚 All Turtles 能玩转多少资金,但它已经支持了旧金山的 10 个 AI 项目,比如将手机打造成你最好朋友的 Replika。年底之前,Libin 打算把 All Turtles 扩展到东京和巴黎去。


2015 年 5 月,Libin 曾在牛津大学参加了一场 AI 技术对人类是福是祸的辩论。他当时说:“AI 技术能让人变得更完善、更聪明,其好处远大于弊端。”


日前,Libin 在推特上发表了一篇题为《硅谷方式不足:打造产品的更好方法》,对于 AI 创业拿出了自己的看法、建议甚至是行动。我们来看看他是怎么说的。


“公司为先”的心态是硅谷神话的一部分,它限制了伟大产品的诞生


世界正在承受不平等和潜能浪费之苦。许多朋友认为企业是解决问题的答案,但很明显硅谷的方法是不够的。只关注企业,那么解决问题的人就会太少,能解决的问题就更少。所幸,现在正是做出改进的最佳时机。所以我们创立了 All Turtles,一家 AI 产品的孵化工作室,用新的方式打造下一代产品。


每十年左右,当新兴平台成为主流时,科技界就会经历疯狂的革新,以前棘手的问题会变得不再遥不可及。我在过去三个时期中的每一个都创立了公司:90年代中期台式互联网的兴起,本世纪初的大数据运动,以及2008年移动应用的爆炸式增长。目前正在发生的大事件则是应用类 AI 带来的快速发展。我在去年 A Chargeof Bots 这本书中曾写到这一点,现在则比以往任何时候都更加确信。我们看到了一个更简单和更强大的方式,使人们与技术在进行交互。


但是,每次革命不仅仅是生产不同类型产品的机会,也是改善创新方式的机会。我们要解决一直以来创新过程中的缺点,使它更公平,更高效,更有能力生产有意义的产品和美好的生活。


当前创新技术启动模式效率低的原因是什么?我们认为有三个:


1.未经检验的虚荣与硅谷方法已经根深蒂固:只有某天能估值到一百亿美元的想法值才得启动。这是愚蠢的,而且几乎就没起过作用。无数伟大的想法本身可能不值数十亿美元,但却有很大的盈利潜力是有利可图。它们令人愉快,且能填补真正的需要。我们应该改变一下基本的过滤方法,不要再问:“这生意够大吗?”而该问:“这创新够伟大吗?”


2.除了少数几个社区之外,资助和支持初创公司的生态系统发展不足,有时甚至是敌对的。尽管意图良好,但选择支持对象时,创业机会的地理和人口障碍几乎是不可逾越的。这六个属性是硅谷选择初创公司的重点指标:(a)白人或南亚人,(b)男性,(c)22岁至27岁,(d)有计算机学位,(e)毕业于斯坦福大学,(f)仍然居住在斯坦福大学50 英里以内。有了这 6 个属性,您就有很大机会可以进入到科技创业生态系统中。每少一个条件,您的机会都要减少两倍,甚至也许是十倍!当然,很多符合这些标准的公司在蓬勃发展,但看看那些其他非常有才华却没有机会让愿景成为现实的人吧!我们相信,真正的辉煌是罕见的,但在全世界均匀分布。我们希望能帮助最好的人来制造最好的产品,无论他们在哪里。


3.创建公司并不是最好的驱动力。擅长于此的就更少。创办公司很难,也没有必要,至少不紧迫。如果一个伟大的画家想画画,他画就行了。他不需要“启动”一家画厂;如果一个伟大的作家想写作,她就开始写作,不需要创办一家出版社;电影制片人制作电影,而不是创立电影制片厂。那么为什么我们会假设开办新技术产品的第一步就是建立一个技术创业公司呢?“公司为先”的心态是硅谷神话顽固的一部分,但它可能会限制本来可以诞生在世界上的伟大产品的数量和种类。大多数创业公司由于与核心产品理念毫无关系的原因而失败。这是悲剧,是浪费。


产品第一,向好莱坞学习


如果您在开发产品前,不必创建公司,那该有多好!我们希望把世界上最棒的产品创始人都吸引到 AllTurtles,承诺他们可以把焦点放在他们愿景的实现上。我们会做到:


产品第一。


我们正在建立一个“AI 启动工作室”。AI、启动和工作室,这三个词的每一个都有些特别的意义。


AI 是我们的主题。我们的前沿阵地。我们希望以令人愉快的方式开发解决日常问题的产品。我们关注那些今年可以开发、但三年前不可能的产品,因为当时技术还不存在。All Turtles的所有人都专注于回答的这一阵地中的大问题,我们都可以更快地进步。


启动是我们的核心价值。这意味着产品的想法不是来自内部。2017年,一些最好的AI 团队已经加入了 AllTurtles,我们将很快寻找更多的产品创始人。我们想要的是那些爱上他们想要解决的问题的人,他们比世界上任何人都更了解这一问题,也比任何人都更想实现自己的愿景。


工作室是我们的组织架构。我们正在从一个相邻行业中吸取尽可能多的经验,这一行业正在经历自己的创新黄金时代:好莱坞。电影和电视节目比以往任何时候都更好,无论是质量还是实力。我们受到现代综合内容工作室的启,比如HBO、Netflix和亚马逊。他们可以为每一个新的节目做出调整,使反馈循环更紧密,使过程更可重复。他们吸引最有才华的创作者,让他们心无旁骛地提供最好的内容。我们想为产品开发者做同样的事情,让他们专注于研发产品,我们则帮助料理其他一切:AI专业知识,设计,数据,人力资源,营销,IP,分析,分销。


我们首先将帮助您开发出优秀的产品。然后,如果您愿意,我们将帮助您建立一个公司。


我们非常高兴,也非常荣幸,一开始,就已经有十支超赞的团队选择加入我们。其中8 个是旧金山最令人兴奋的应用类 AI 创业公司,另外 2 个仍然是秘密项目!


我们得到了一批著名投资者的支持——包括General Catalyst 和Digital Garage ,他们带来了全球数十年的创业经验。


这是一个令人兴奋的时刻,让我们开始这一雄心勃勃的非凡冒险。我们感谢有这样的伟大同行者!


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