人工智能的前景越被看好,教育者越需要冷静的头脑

智见2017-10-25 15:25838

《纽约时报》:比尔盖茨的成功属极端个例,是环境+个人的结果


比尔·盖茨(Bill Gates)比我们想象得幸运得多。他或许很有才能,毕竟,他从一个大学辍学生一路坐上了世界首富的宝座。但这种极端案例的主要意义或许在于,它证明了不受盖茨控制的环境所发挥的重要作用,而不是他的能力和毅力如何造就他的成功。


我们往往认为,实现卓越成就的人拥有最好的能力和才华。但这种看法其实并不完全正确。卓越的成就往往来自卓越的环境。成功人士通常都是最幸运的人,他们得益于在正确的时间出现在正确的地方。他们就是我们所说的"极端个例",他们的成就游离于其他所有人身处的体系之外。


例如,由于盖茨出身上流社会,上过私立学校,因此得以掌握编程技术。要知道,当时只有不到0.01%的人使用过电脑。他的母亲与IBM董事长之间的私交也让他得以从这家当时领先的PC公司那里获得了合同,而这对他后来建立自己的软件帝国至关重要。


这件事情之所以重要,是因为多数使用IBM电脑的用户都要被迫学习如何使用配套的微软软件。这就形成了一种对微软有利的惰性。这些用户下一次选择软件时可能还会选微软,未必是因为微软的产品最好,而是因为多数人都很忙,没有时间学习其他软件。


所以说,比尔盖茨的成功是个人+环境背景双重作用下的结果,可复制性并不强。但大多数人往往都只看到了其中的一面,忽略了从整体看待这一案例。举个例子,许多孩子有厌学情绪时总会说“比尔盖茨都辍过学呢”,这也是非常片面的看法,即只看到了“辍学”这一元素就觉得这是他日后成功的原因。


有关编程教育此前我们已经多次撰文解读,那么今天从比尔盖茨的案例出发,我们来看看面对人工智能的火热,家长们在教育孩子时需要避免的两种心态吧。


1. 忽略现实因素的盲目跟风


由于牛津大学研究人员曾预测将来有的国家一半的工作都会被机器人和计算机取代,家长们都打算让他们的孩子从学前班就开始学编程。现在全国的少儿编程学习都异常火热:北京的罗纳德教过 150 个小学生用 Scratch(一个由麻省理工媒体实验室和 Arduino 平台联合开发的儿童编程软件,可以用它来做一些简单的人机交互的东西);在香港,2500 个学生参加了米歇尔孙开的课外班——第一代码学院;来自西安的王玖林说:“教下一代编程的重要性需要被提升到民族战略高度。现在,中国大部分程序员都只能完成非常基本的任务,顶级程序员的需求依然巨大。”


需求是客观存在的,未来的发展前景也是值得肯定的,但若是想让孩子从小接受编程教育,需要考虑到的还有很多。


最主要的三个因素是:孩子本身情况、家庭经济条件、课程质量。孩子本身的情况主要分为两点:是否适合与是否喜欢。教育强调因材施教,忽略孩子本身的情况并不可取;经济情况也是需要考虑的一部分,现阶段的编程学习大多借助校外机构,想长期学习的普通家庭的确需要考虑这一点;课程质量则是决定学习之后需要考虑的重中之重,全国大大小小的编程学习班质量良莠不齐,在选择的时候还是应擦亮双眼。


2. 对结果抱有过高的期待


前文已经提到,那些令人艳羡的成功案例事实上都是诸多因素参杂一起而成的个别案例,若是不考虑实际情况就抱着培养下一个比尔盖茨的目的去培养孩子,显然不切合实际,更关键的是家长的这种心态可能会给孩子带来巨大的心理压力。


事实上,我们在谈编程教育时,绝大多数家长和老师都是持较为理性的态度。大家普遍认可:学习编程更重要的是学习一种思维能力,而这和现在开始普及的STEAM教育理念也是相符合的。正如一位老师说的那样:“你带孩子去学习弹钢琴,应该也不会期待着ta成为下一个莫扎特。”


不光是过高的期待会给孩子带来心理压力,期待孩子一定要做出成果来也是一样。在编程课程里,许多孩子都会通过编程做出一定的成果,可能有人做出了自己的游戏,可能有人做出了一个简单的机器人,在这种情况下,家长也会迫切地希望自己的孩子拿出成果来。这种心情可以理解,但教育本身和带有目的的功利心态就是相悖的,家长们还是需要调整好心态。

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