K12在线英语教育竞争激烈,突出重围需应对三大困境

亿欧许文慧2017-12-01 11:07993

近年来,受到政策红利、消费升级、中产崛起、留学低龄化等多重因素的驱动,K12教育行业也开启了“互联网+”模式,掀起了在线教育的热潮, 其中,一直占据K12教育领域主导地位的英语培训市场发力迅猛,一方面,市面上涌现出了哒哒英语、51talk、VIPKID等大批量专注于K12在线英语教育的公司;另一方面,以新东方为代表的传统线下英语辅导机构也开始加速转型,布局线上。在市场规模不断壮大的同时,K12在线英语教育行业成为投资风口,热钱持续涌入。仅在还未过去的2017年里,就有abc360、魔力耳朵、VIPKID、阿卡索等多家K12在线英语教育平台宣布了新一轮融资,融资金额从数千万到数亿人民币不等。


在资本竞相追逐的热闹背后,竞争日渐激烈的K12在线英语教育行业开始面临诸多问题,对此,本文将从内容、模式和技术三个角度列举现阶段K12在线英语教育机构突出重围需要应对的三大困境。

内容困境:教材来源相近,教学内容同质化严重


教育行业是一个以内容为核心的行业,教材的选用是家长衡量一个机构教育质量的基础,而在对市面上的K12在线英语教育机构进行梳理时,可以看到各家机构在教材方面的选用大致可分为三类:第一类是直接引进美国小学或香港国际学校使用的原版教材,比如哒哒英语、立刻说、美国私塾等;第二类是教研团队参考美国CCSS(美国共同核心州立教育标准),结合国内学生特点自主研发的教材,比如51Talk,vipjr,阿卡索,VIPKID等;还有一类就是选用当下国内热门的朗文、剑桥、牛津等知名出版社出品的青少儿英语教材。


以上三类教材涵盖的品种看似虽多,但各家平台在最终的选用和输出的内容上都存在较大程度的相似甚至是重叠,纷纷打出“对接国际学校”,“同步美国小学”这类字眼,呈现方式也不外乎儿歌、游戏、拼读、和绘本这几类,并且常常是一家机构同时纳入多种版本的教材,建立教材库以求满足多样化的需求,然而这样的举措往往使得消费者在面临选择时难以抉择。


K12英语教育因其标准化低、用户需求多元化等原因而呈现细分领域繁多的局面,用户年龄、地域标准、考试体系、对英语的诉求等都是商家在做内容差异化、选择教材时需要考虑的重要因素。在面对教材同质化的问题时,K12在线英语教育平台不仅需要探索与线上玩家之间的差异化路径,还要思考什么样的教学内容能够与线下传统的英语培训机构区分开来,从而更加精准地满足消费者的需求。

模式困境:“1对1”VS“小班课”,班型大小有待探索


除了内容上的同质化,K12在线英语教育在教学模式上也有待探索。最初的“在线外教一对一”模式,也就是为一名学生配备一名外教来进行针对性教学的模式曾经一度蹿红,成为K12在线英语教育的爆款模式,但随着行业的发展,“一对一”的热度开始有所下降,弊端凸显。


从商家的角度来说,这种模式的人力成本高昂,商业效率低,即使定价较高也难以实现持续盈利,随着规模的扩大更会面临师资紧缺的问题。另一方面,从用户的角度来说,这个过程缺乏青少儿在学习时与同伴之间互动交流的机会。根据美国心理学家阿尔伯特·班杜拉提出的“社会学习理论”,学习的过程是发生在学习者与他人的交往和互动中,学习者身边对其有重要意义的人,尤其是同伴在其认知过程中起着至关重要的作用,“一对一”模式因将课堂局限于师生之间而缺失了同伴环境,在教学效果上受到了业内的质疑。


与此同时,一名外教同时在线教授多名学生的“外教小班课”似乎成为了新的趋势,在近两年获融资的K12在线英语教育机构中,魔力耳朵、久趣、sayabc等多家机构都选择了小班教学模式挺进市场,甚至许多最初主打“一对一”的abc360、VIPKID等机构也开始向小班课转型。但对于这些商家来说,小班课的模式在提高效率的同时,也增加了师资、运营、教材等多方面的难度,并且一定程度上背离了个性化教学的观念。小班课品牌兰迪学科英语的创始人李晶曾透露“比起一对一业务,小班课运营难度上升了不少,如何让多个孩子同时都能获得最佳学习效果,如何让孩子爱上课堂,在这方面,老师角色发生重大变化,由课堂主导者变成课堂组织者,这对老师的要求比一对一要求高了许多。”目前,各家机构在教学模式和班型大小仍然处于探索阶段,究竟一名外教配备多少学生才能在保证教学质量的前提下实现商业利益的最大化,是K12在线英语教育机构需要权衡和考量的一个问题。

技术困境:视频卡顿、软件弹出等技术问题影响教学


不同于传统的线下辅导,在线英语教育在最初兴起时就遭遇了视频卡顿、声音延时、软件弹出等技术性问题,而这类问题到今天也一直是困扰商家的业内通病。有用户反馈这类技术问题常常会占用很多上课时间来反复调整,孩子无法听清老师讲话,甚至无法完成课程。一方面,用户和商家两端互联网的不稳定会影响视频的流畅度,另一方面,K12在线英语教育平台本身的软件仍然有很大的优化空间。随着大众消费习惯渐渐从PC端转移至移动端,K12在线英语教育也开始向移动端下沉,随之而来的是对技术支持更高的要求。目前,已经有多家企业开始发力解决技术问题,通过第三方视音频直播技术服务或自研技术团队来提高软件的稳定性。对于“互联网+教育”来说,做好教育的本质工作至关重要,但搭建一个流畅的软件平台才是保证用户体验的基础。


K12在线英语教育行业在繁荣之下早已暗流涌动,商家普遍面临获客难,盈利不足,续费率低等问题。众多玩家需要从教育的根本探索发展路径,正如好未来乐外教的教学总监梁志华曾说:“内容是教育之本,师资是教育之干,科技是教育的加速器。”K12在线英语教育机构要在内容、技术、模式等多个层面优化升级,突破同质化,从而让科技更好地服务于教育产业,升级用户体验,实现K12英语的个性化教学。

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