电竞鼻祖转行AR,中国记忆的早教机拿到该领域最大融资

飞马旅2018-01-11 08:331187

近几年,随着谷歌和微软在头部可穿戴设备的发力,增强现实技术(AR)对于关注科技资讯的人来说早已不再陌生。


高大上的眼镜暂时还没能被商用,专注于儿童科技产品的“小熊尼奥”却已经将这项技术运用到了幼教领域。


学美术的小熊尼奥之父


熊剑明大学时候学的美术,看似与创业的道路毫不相关,但小熊尼奥卡通形象的生动俏皮,与他的美术功底和审美趣味,有着密不可分的联系。


生命中看似不经意的过往,往往都是通向成功长河里的点点滴滴。


怀着对电子竞技的敏锐嗅觉,2002年他便从新华社辞职,开始在电视台做电子竞技节目的直播,创立牛视网,也是最早将烙印无数人青春记忆的反恐精英比赛搬上荧幕的中国人。后来声名远播的WCG(世界电子竞技大赛)便是从他们开始的。


“如果是2005年左右读高中或大学的这一代人,很多是看着我们电视节目长大的。”熊剑明如是说,带着一丝不易察觉的骄傲。



在牛视网的时候,年轻的熊剑明还不能很好地处理天使投资人与管理团队之间的关系。当投资人的意见与自己意见相左时,他很难把控企业的方向走下去。这也是他为什么后来选择离开。


另一个很重要的原因,就是对于在创业路上能够一直走下去的企业家来说,骨子里都有一股不妥协的精神。虽千山万重,而吾往矣。


2008年离开牛视网的时候,准备在电竞赛事直播上另起炉灶的熊剑明,遭遇到了美国金融危机。这场席卷了全球的风暴,打乱了他和美国合作方的计划,搁浅了一年之后,在2010年底,成立央数文化,也就是现在的公司。


在因为金融危机而停歇的这一年里,熊剑明依旧回归到了他擅长的赛事上,和央视合作主办了家喻户晓的希望之星英语风采大赛。赛事的合作方有很多民办培训机构,也正是在这个时候,他开始接触到了教育行业。


在游戏行业浸染了多年的熊剑明,对技术有着血脉里的热忱和贴近,“人们无论是提到AR还是VR,想到游戏层面的居多。因为我距离技术很近,就会想如何把技术与教育结合到一块。”


刚开始的时候,央数把目光放在稍大一些的年龄层,K12(从幼儿园到高中),但是发现这一块并不是很擅长。“低年龄层需求会变得越来越简单,比如两岁的孩子,诉求就很简单,认识一些小动物啊,花花草草,学语言也学不了很多字,因为还没有到那个阶段。”熊剑明如是说。“在这个年龄层,技术能运用到的层面,要更大一些。”



首款AR产品——梦境盒子横空出世


2013年4月,央数文化以小熊尼奥为形象,第一款与电视机结合的AR产品,梦境盒子正式开始发售,但这款产品并未引起太多的关注。2014年11月,增强现实识字卡片“口袋动物园”及系列产品的发售,引起了巨大的市场反响,但同时市场上也开始出现大量同质化的产品。


除了购买优秀的动画知识产权之外,央数文化还要打造自己卡通形象的IP——小熊尼奥,由美术功底深厚的熊剑明亲自设计,并且以自己的名字尼奥命名。



“我一直和投资人讲,我一直把我的荣耀与脸面,黏在公司与产品上。一荣俱荣,因为我的产品就代表我的品质,代表我的审美,代表我的荣誉。我会用生命去维护它。”熊剑明如是说道。


与前一次创业不同,熊剑明并没有急着引入投资,而是把公司牢牢地把掌握在自己手中,前期投入的500万元,是自己创业十年以来的全部积蓄。


“孤注一掷,我非常坚定地相信自己的项目。现在有很多的创业者,觉得做个PPT就有投资人愿意买单,这是不现实的。你要知道投资人比你还聪明,连你自己都没有勇气豁出去的话,别人也很难相信你。”


2016年的10月24日,小熊尼奥完成了2.5亿元的B轮融资,获得国内AR/VR最大一笔融资。作为一个伴随着口袋妖怪,任天堂一起成长的那代人,相信熊剑明会做成一款有中国人自己年代记忆的早教IP。

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