对话柳甄:今日头条加快国际化收购的背后,除了AI算法它还有什么?

36氪2018-02-21 13:151952

提起柳甄,直到2016年很多人还称她是Uber中国的“一姐”,同年她从Uber离职加盟北京字节跳动科技有限公司(今日头条母公司),担任今日头条高级副总裁的职位,而加入Uber之前,她已经在硅谷从事律师职业近十年。


近期,柳甄做客“GGV996”播客节目,同GGV纪源资本管理合伙人童士豪、投资分析师张睿对话,聊了聊她的职业转型、今日头条的海外扩张等话题。


职业转型


“我选择做律师,很大程度上受祖父的影响。”柳甄说。她的祖父柳谷书是中国知识产权事业的创始人,创办了中国专利(香港)代理公司和柳沈律师事务所。在加州大学伯克利法学院毕业后,她就在硅谷的一家律所担任企业律师,主要负责中国区的投融资、重组和并购等业务。


在此期间,柳甄为Uber提供法律咨询和建议。“我发现这是一个很有趣的公司,它很推崇创造力。”柳甄说道。2015年4月,她加入Uber中国,不久成为中国区战略负责人。“Uber中国的员工有着多样化的背景,他们可以活用其他行业的经验用于营销创意,事实上,这样做让Uber中国充满创造力。”


在柳甄看来,多样化是科技行业团队管理的关键。拥有不同专业背景、不同文化背景的员工会带来很有趣的观点和想法,这有助于公司的全球化健康发展。在中国创建了一支具有创造力精神的团队,也是她觉得在Uber中国做的最自豪的事情之一。


2016年10月,柳甄从Uber中国离职,以高级副总裁的身份加入今日头条。而谈及当初加入的原因,她表示CEO张一鸣的野心令她印象深刻,并且他能够包容多种文化背景的人才。


今日头条的海外扩张


自柳甄加盟今日头条起,其母公司字节跳动的国际业务得到迅速扩张。去年年初收购短视频平台 Flipagram,11月又完成了对海外音乐短视频平台 Musical.ly的收购,这也是迄今为止最大的一次收购。在这些动作的背后,有着柳甄运筹帷幄的身影。


Musical.ly是一款15秒音乐短视频应用,它完全由中国团队打造却火爆北美。除了它的“中国基因”,柳甄还看中了它未来更广阔的发展潜力。另外,它有着和今日头条相近的企业文化,比如996(上班时间早9点到晚9点,一周工作6天)。


和国内地位相比,今日头条在国外的品牌知名度并不高。很多人没用过这款软件或者用过但不知道它是其母公司字节跳动的产品之一。那么她又是如何与国外公司商讨合作甚至并购成功的呢?


“与其说是商讨不如说是相互信任的过程。”柳甄说道,“我们能看到产品和人才的潜力,我们并不是单纯地投资,而是真正了解行业技术帮助它们的发展。”


说起今日头条国内外的受众及产品策略,柳甄表示,中国受众数量广泛,受众分布和智能手机的地区分布一致。以UGC视频应用为例,一线城市和四线城市的受众差异较大。因此,在不同区域和年龄段会采取不同的产品定位策略。


比如,被称为中国版Musical.ly的抖音,目标受众主要是90后;而针对国外市场推出的TikTok,近一个月内已连续在日本应用商店排名第一。“我们针对不同的受众和地区设计了不同的产品。”她补充说。


不过,在众产品矩阵中,今日头条仍是母公司的旗舰产品,它的成功既得益于近3000名工程师和数据专家支撑的AI算法、个性化推荐,同时它在跨产品营销方面也可圈可点,这给同公司其余产品品类以借鉴。柳甄表示,未来几年将在所有中国各地区的旗舰平台上,继续推广所有品类。


但无论中外,媒体平台内容变现都得面对道阻且难的境遇。那么,今日头条在这方面有何经验?


对此,柳甄表示,与其他社交媒体不同,今日头条的营收主要来源于广告。“我们将变现集中到了信息流广告上,而大公司并没有对此给予太多关注。”


另外,一站式平台的潜力巨大,视频内容应用将能凭借多种形式获益。比如依据用户的视频观看行为进行个性化推荐,将文字、广告、问题和图片等多样化组合,达到各种形式的协同作用,从而最终获利。


因为同时在硅谷和中国工作过,柳甄发现中美企业家在进取心、工作节奏以及动力方面存在差异。根据她的观察,中国公司尤其是科技公司更积极主动,基本遵循996的工作时间表。以今日头条为例,隔周的周日也是工作日,在这一天她会像普通的工作日一样处理公司事务。


遗憾的决定和有益的习惯


谈及自己做过的决定,柳甄表示决定没有好坏之分,只是不同的决定会带来不同结果。但如果非要说什么决定有点遗憾的话,那就是自己做律师的时间有点长。


她称自己很擅长同时处理多项任务,而这个习惯为她的工作带来很大帮助。比如她可以一边在跑步机上运动,一边参加电话会议。


关于GGV996这档节目


"GGV996"是GGV纪源资本管理合伙人童士豪(Hans Tung)和投资分析师张睿(Zara Zhang)采访中美创投领袖的英文博客,与SupChina合作出品。本节目每两周更新一集,在各大播客平台均可收听,海外用户可在iTunes、Overcast、SoundCloud等APP里搜索"996",国内用户可在36氪APP音频频道关注收听《GGV996》。


GGV纪源资本是一家专注于中美两地早中期企业的风险投资机构,作为硅谷最早投资中国企业的风险投资基金之一 , GGV投资过包括阿里巴巴、滴滴出行、去哪儿、YY、Airbnb、Square、Wish、小红书等两百余家公司。


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