获创世伙伴资本数千万元A轮投资,AI方案商「 先声教育」加码英语自适应学习

36氪2018-03-13 20:231699

据悉,在此前《6个月内完成两轮融资,先声教育借AI布局千亿智能学习市场》文章中报道过的先声教育,已完成数千万元A轮融资,投资方为创世伙伴资本(CCV)。


先声教育在2016年成立初期就获得联想之星等著名机构的投资,6个月内完成两轮数千万融资。A轮融资将主要用于人才引进和AI体系完善。


先声教育是一家垂直于K12领域的人工智能技术服务商,基于语音识别、语音评测和自然语言处理等核心技术,自主开发了智能语音评测系统和智能写作批改系统,并面向专注于英语教育领域的B端客户,提供上述系统和相关的技术解决方案。


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先声教育CTO秦龙告诉36氪,对于已上线的智能语音评测和智能写作批改功能模块,他们会不断进行技术迭代,努力提升评测和批改的有效和准确性。融资完成后,另一业务重点是投入研发新的功能系统,以形成全面技术矩阵。据悉现有两个系统在设计中,分别是智能对话系统和自适应学习系统。


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智能对话系统旨在通过对话训练的形式,解决“会读、会写,不会说”的问题,进一步提升用户的英语综合能力。Chatbot相比于线上或是线下的真人对话教学,最大的优势在于收费较低、时间自由,降低了用户准入门槛。


这款预设的chatbot有两个主要功能,分别是对用户语句的理解和承接,以及对用户语法和发音的纠错。在理解和承接方面,为了保证技术的可实现性,先声教育会对对话的开放性进行一定限制,比如设定对话场景和主题等。在纠错方面,和先声教育已有的智能语音评测系统应用到的核心语音技术相通。秦龙表示,系统研发初期,他们会基于开源对话数据搭建起基础的算法框架,之后会联合客户采集更多高质量训练数据,并进行产品和技术验证。


自适应系统,顾名思义是对用户的听说读写等综合能力进行评判,根据评判结果提供个性化学习内容、路径。自适应系统主要应对自学和考试需求,帮助用户科学性的做练习,以提升复习效率和效果。


想要实现自适应系统的开发,先声教育还需要在两方面加强。一是需要获取到包含听说读写能力的多维度数据,先声教育除了已上线和设计中的智能语音评测、智能写作批改、智能对话系统,还需要积累客观题题库,并对题目的难度分级,以及背后考察到的知识点进行逻辑关联。二是需要建立学生多维度能力数据和评判结果之间的映射关系,秦龙告诉36氪,这块的训练数据可以从合作机构获取(比如很多线下英语培训机构会对新的用户进行能力评判和分级)。


在上述两个新系统开发上线后,先声教育将形成相对完整的技术矩阵。秦龙表示,作为企业服务公司,他们也希望不断提升企业用户体验。因此,先声教育会逐渐从技术商转变为方案商,即用户无需在先声教育的技术系统上进行二次应用开发,先声教育会根据用户需求提供全面的应用方案。


先声教育的盈利模式已比较成熟,主要面向B端客户收取技术服务费。先声教育现已有约几十家头部传统、在线等教育企业客户,秦龙预期今年合作企业客户数量将会翻倍,DAU有望呈现倍数式增长。


提及市场竞争,秦龙认为先声教育最大的优势在于可以实现全面技术的输出。而现在市面上的方案商大多是从单一技术维度切入,如语音测评技术或是写作批改技术,无法满足客户多样性需求,企业客户的忠诚度较低。


对先声教育的投资,创世伙伴资本创始合伙人周炜表示:“先声教育的团队在技术上有很深的积累,一直专注于人工智能在教育领域的落地和商业化。我们看好新技术尤其是人工智能,在垂直领域的实际落地应用,已经投资了冰鉴科技、玩美移动、悠络客、VeerVR等公司。而教育是其中的一个巨大场景,目前已经可以看到新人群给教育领域带来的巨大变化,而新技术会带来更大的改变,尤其是在扩大供给和有效对接上,可以帮助解决互联网没有有效解决的难题。”


公司现有约40人,技术团队占到70%,预期今年人数会扩张至近百人。创始人及CEO陆勇毅,曾任职于凤凰卫视、腾讯、人人网,拥有10年以上大型互联网从业经验;联合创始人及CTO秦龙,早年曾在中国科学技术大学讯飞实验室做语音合成技术研究,后获卡内基梅隆大学博士学位,拥有10多年的语音识别技术经验,也曾是国际语言学习平台Duolingo的首位中国工程师,主要负责机器学习算法的研究以及多语种语音识别技术的研发工作。现阶段公司整体规模达40人,核心成员来自卡内基梅隆大学、爱丁堡大学、清华大学、中国科学技术大学、Duolingo、腾讯、人人网、等,拥有深厚的技术背景及项目运营经验。


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