转型还是倒闭,微课路向何方

蓝鲸教育迟磊2018-03-20 11:321786

2月28日,K12在线教育公司洋葱数学宣布完成超1.2亿元C轮融资,由君联资本和腾讯共同投资,在此次融资发布会上,洋葱数学首次提出了“互联网辅导”的四项定义——点燃主动学习的意愿、人工智能的即时辅导、规模化的资源共享和超低价的学习费用。


但蓝鲸教育与多位教育信息化工作者沟通后发现:此次融资发布,对洋葱数学而言可能是一个较为积极的信号;但对“微课”行业而言,未必如此。


洋葱数学转型,将迎接新的挑战


为何说洋葱数学融资后将面临新的挑战?该问题可从两方面分析。一方面据IT桔子显示,洋葱数学历次融资情况如下图。


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我们发现,洋葱数学除天使轮和A轮的投资方同为晨兴资本外,A+轮、B轮和C轮的领投方各不相同。尤其是B、C轮这两次融资,投资方出现“大换血”。因此我们不得不关注一个问题:洋葱数学B轮的投资方在C轮时是否出现退出?毕竟按融资金额来看,哪怕洋葱数学B轮融来的9700万只被退出一半;其C轮实际获得的融资,都可能不如其B轮获得的融资多。


另一方面,从洋葱数学发布会上披露的信息来看,未来洋葱数学将向更全面的互联网辅导转型。洋葱数学最初切入市场时,是以纯粹的微课视频作为自己的主打产品。而未来,洋葱数学将以微课视频辅导为切入点,向多元化业务发展——实质上洋葱数学将向学生辅导转型。


如今K12在线教育行业,主要分为人工辅导和机器辅导两大流派。做人工辅导的典型案例就是VIPKID。若总融资额约为2.2亿的洋葱数学选择转型为人工辅导,相比于VIPKID的23.3亿人民币融资未免显得捉襟见肘——无论是师资、平台搭建还是日常运营,2.2亿的融资额可谓是杯水车薪。


如果选择机器辅导,那么绕不开的一个点就是“题库”;较为典型的题库类公司则是作业帮、猿题库和学霸君。


这三家公司已可算作题库市场中的头部公司。据IT桔子相关数据显示,目前作业帮累计融资总额约为15.6亿元、猿题库约为15.83亿元、学霸君约为10.11亿元。


据一位深耕教育信息化产品研发的受访者所言,除这三家外,2013年前后还有一个相当有实力的产品是淘题吧。据其透露,“淘题吧在2013年前后就获得过5000万元左右的投资,5年前的5000万元与如今洋葱数学拿到的1.2亿相比,怕是不相上下”。


但这家公司目前因资金制约的问题,已经停摆。“由此可见,题库类公司想要发展起来,对资金需求的体量相当大”,这位受访者指出。


在这位受访者看来,“作业帮即使背靠百度这棵大树,目前依旧存在无法识别题目,需要真人讲解的情况”。换言之,行业的头部企业,目前在技术和模式上,也谈不上绝对成熟。“在题库领域,这种高技术含量、大资金运作的方向上,融资巨头们尚且还在摸索提升。可想而知进入题库领域的难度、成本和风险有多高”,他说道。


K12微课在国内“水土不服”,是否走到了市场尽头


所谓“微课”,最基础的定义就是“十分钟以内的教学视频短片”。微课被教育界所熟知的案例,是被比尔盖茨捐助150万美元的可汗学院。而与微课互补的“翻转课堂”,其实质则是将预习以视频的模式进行前置。翻转课堂被大家所熟知的案例,则是该模式的起源地——美国林地公园高中。


但有一个问题我们必须审慎思考:无论是微课还是翻转课堂,最先被普及、并被证实有成效的实验田是美国。这两个在美国教育体系中比较知名的产品,在中国教育体系中是否站得住脚?


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据百度指数显示,“微课”一词近年来搜索频率逐步下降


一位拥有公立校背景的教育专家对蓝鲸教育表示,微课在国内火起来主要有两个原因:一方面,国内的教育行业存在着巨大压力,“在教育的改革、优化等方面,从业者始终处于一种高度焦虑的状态”;另一方面,因为可汗学院的“明星效应”,使得微课被国内的教育工作者认为“可能是一剂良药”。微课在国内“运动式”的推广,就是一种不成熟的表现。


目前,微课在落地时到底遇到了哪些困难?在与该专家沟通时,他表示微课落地的困难,可从三个角度去分析:教育局/学校、教师和学生。


从教育局/学校方面观察,其实目前一般的微课,实际上销售已经比较困难了。因为采购方,也就是教育局/学校最为关注的点,就是使用微课后的成效。如果客户希望以微课的独创性,获得信息化建设的成绩;那么对微课公司而言,就难以做到规模化发展——也就是高增长、爆发性的复制。


而且多数品牌微课视频所具的娱乐性,使其与公立校相对保守和严肃的课堂氛围存在一定冲突,微课视频在公立校课堂上的使用受到较大制约。


从教师的角度出发,微课有利有弊,但最终教师想要落实成效的难度较大。利处在于,微课帮助教师提高其信息化素养,例如使用手机录制视频、使用录屏软件制作微课的能力得到提高。但弊处在于,直到目前市场上的视频微课产品,大多在支持和反馈这一块做得不尽人意。没有完善的配套系统支持,教师很难落实微课的使用效果。


教师采用QQ、微信甚至邮箱等来向学生传递微课,效果是否理想?中间环节是否会出现信息干扰?学生的用户体验到底如何?这些问题在没有配套支持时,都需教师自己去解决。在这种情况下,教师使用微课所耗的精力远超传统教学模式,而可行性和效果并没有明确的保证;存在较大的不确定性。


从学生角度来看,以洋葱数学早期的纯微课视频为例。洋葱数学的微课视频风趣诙谐,在立意与内容设计上的确很吸引孩子。但洋葱数学的微课视频想融入严肃的课堂,有较大困难。这种设定使得微课播放的时间段,更多为课余课后。


问题是学习实质上对学生的主动性有较高要求。若学生对学习抱有强烈欲望,那么此类用户在课余时间观看微课效果较好。但K12客群中,具有较强自制力、强烈学习欲望和良好执行力的学生比重较小。


放眼当下,教育行业中以微课为主打产品的公司发展情况到底如何?据行业观察人士所言,“目前看来,多数不太理想”。


一位受访的教育信息化产品大区销售经理对蓝鲸教育表示,其中最典型的案例就是微课网,“2016年基本它就已经退出市场了”。还有一家专门做教育软件的公司,制作出一万余节微课,目前销售情况也较为惨淡。“再比如已获得近3亿融资的乐乐课堂,2017年也表现得异常低调”。


微课“运动”的回顾与反思


一位具有公立校背景的资深教育信息化从业者对蓝鲸教育表示,“在这一轮波澜壮阔的微课+翻转课堂的运动中,还是有很多有价值的内容值得我们反思与回顾”。


微课之所以能在国内教育行业,获得如此之高的关注和广大一线教师的参与。一方面是因为国内的某些专家,引用国内外的微课、翻转课堂案例在国内进行推荐;另一方面则是一些教育管理机构的强力组织推广,诸如众多的微课培训及微课大赛。


在几位教育信息化工作者看来,“微课是什么、用什么工具去制作”虽然在教育行业被普及,但“微课如何使用”,并没有得到有效的技术支持。如今从市场的一些反应来看,单纯的视频微课在教学流程中使用难度较大,并且较难获得优质的教学效果;而学生单纯靠微课,也难以获得良好的学习成果——原因在于,单纯的微课视频实际上大多是一种单向的信息传达。在信息传递上缺乏互动,在教学过程中缺乏练习、巩固。


事实上,微课的使用需要相应的平台支撑。而在微课运动的早期,也就是微课视频全国范围内推广之时,缺乏平台支撑。直到近一两年,才有厂家搭建平台。但这一部分产品是to B的商业模式、是要对外销售的——绝大部分教师没有使用此类平台的机会,众多教师还只能依靠单纯的视频微课进行教学尝试。


在这种背景下,视频的传播速度、流畅度;视频对学生注意力的分流和对学习活动的冲击,都具有较强的不确定性。尤其是后两点,对教学活动是否存在干扰的可能,直至目前都没有第三方教育机构去证实。


而随着洋葱数学产品模式的调整优化,几位资深教育工作者大多表示,“这可能意味着纯粹的微课视频时代走向终结”。“在这场运动中,可能最受伤的就是以纯视频为核心、缺乏平台支撑的微课公司”,一位执教二十余年的公立校教师表示。在他看来,“如果一开始微课被引入时,是以试点的模式在市场中进行推广,那就基本不会出现某些公司过早退出市场的结局”。


一位对大量微课公司有深入了解的研究员也表示,“的确有一些企业,冲动地投身于微课大潮中。制作了大量产品,认为会有良好的市场前景。但市场反馈一般甚至消极,导致这些企业将没开几天的生产线关掉,重新调整发展方向”。


结语


“随着洋葱数学的战略转型,单纯的微课视频所能走的发展之路将越来越窄”,几位受访者不约而同地给出了这个结论。在这些行业一线从业者看来,微课运动更深层次的启示,则在于“不要随意消耗资源,去折腾一些基础设施尚未完善的产品”。毕竟,教育资源本就“经不起折腾”。

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