这次IBM中国论坛上,这家AI黑科技公司凭借什么受李嘉诚投资?

智能进化论2018-04-13 13:561980

近日,在一年一度的IBM中国论坛上,一家AI初创公司Soul Machine抗起了黑科技秀的大旗。Soul Machines首席商务官Greg Cross分享了公司旗下多款“有情感的数字虚拟人”:Rachel、Baby X。这些虚拟数字人外表和真人没什么区别,最重要的,他们能够读懂你的表情,并用和真人一样的表情反应回应你。



获两次奥斯卡奖的CEO,表情狂热爱好者


Soul Machines是一家总部在新西兰奥克兰的AI公司。该公司专注开发具有智能和情感反应的头像模拟科技。Soul Machines为聊天机器人或AI助手打造了逼真的真人形象,当然只是视觉上的。2016年11月,Soul Machine获得750万美元A轮融资,金主是李嘉诚旗下的维港投资。


Soul Machines认为,正如电视机和收音机的区别,Soul Machine的数字人类和目前已有的聊天机器人、语音助手的区别在于,前者给用户带来了更真实的交互体验。


创始人兼CEO Mark Sagar是阿凡达和金刚两部好莱坞大片的面部动画技术大拿,他因此获得过两次奥斯卡奖。目前Mark是新西兰奥克兰大学的一名副教授。


Mark坚信表情的力量。他认为,比起仅有文本的交流方式,人和人面对面交流获得的信息极大丰富。而且表情、眼神的交流都非常重要。


“人类的大脑在判断自己面对的对象是否有生命时所给予的反应是不同的。相比你看着一双卡通眼睛,你看着一双有生命的‘真实’的眼睛时会更有互动的反应。”Mark表示。



动漫人?虚拟神经系统?


在大会现场,首席商务官Greg Cross说,“有些人说他们是动漫人,但是他们实际上是虚拟的非常逼真的类似于人的人,他们是自主的独立的,他们有自己的数字DNA。”


这个DNA就是Soul Machine宣称的VNS(Virtual Nervous System),该公司称他们研发了世界唯一的虚拟神经系统。Soul Machine从未谈及VNS的原理,但至少把这个神经系统的可视化做的非常炫酷,不愧是奥斯卡级别的视觉呈现。


毕竟是躲在屏幕后面的数字形象,所以Soul Machine数字虚拟人并没有给大众多大恐慌。Mark此前表示,“大约只有10%-15%的人会觉得毛骨悚然,其他人都觉得无所谓。实际上,BabyX创造的是一种感情联系,人们会被带入其中。当她哭泣时,人们会不自觉地想去安抚她。”


个性化服务,Soul Machines靠这个赚钱


关键问题来了,Soul Machine如何利用数字虚拟人怎么赚钱?Soul Machine打算为每个人带来量身打造的个性化服务和专业化知识,成为每个人私人的教师、顾问、教练和伙伴。


目前,戴姆勒金融服务、苏格兰皇家银行等客户都已经在使用数字虚拟人提供客服服务了。


此前,Soul Machine曾在Twitter表示,设计制造数字虚拟人时,就已经把愤怒、沮丧等负面情感“阉割”掉了。所以,一个耐心体贴、不知疲倦、不会发脾气的智能服务人员,应该是人人都需要的。


“Unlike humans, our digital assistants can be programmed only with traits that help it perform a job. Anger and frustration, for example, will not exist. The digital sales person simply will not have these traits. ”



Soul Machine认为数字虚拟人的市场空间非常广阔。“看富人现在有什么,就能判断未来是怎么样的。”首席商务官Greg Cross表示。


Soul Machine将为每一个人打造个性化的服务,即便是普通人也可以享受到为你量身定制的私人化的内容和服务。现在富人独享的东西,通过技术的普及,将来普通人也可以享受到。


“现在,我们已经做了8个数字DNA的人,我们会继续增加做到22个。会有男性、女性,以及不同的人种,我们会用不同的种族性别等等取它们的数字DNA,打造出一个虚拟人。所以这种数字人类的人口数量可能未来会到几十万,甚至百万、千万甚至上亿都是可能的。”


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