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一个互联网教育创业者的经历与思考:鼠标+水泥,仍然是教育领域创业的好模式

36氪2018-06-05 18:431281

过去的一段时期,国内互联网教育炒的十分火热,作为相关领域众多创业者的一员,我创立的奥瑞中文(Orichinese.com)也是在这股浪潮中成长。由于细分行业(对外汉语教育)的特殊性,我的创业之路也许有一些不同之处,在此给大家作一个分享。


一,初创历程


早在几年前,我还在法国留学的时候,便产生了相关的创业念头。


那时我认识了不少在法国长大的华裔朋友,虽然一般都不会自愿学习“复杂”的汉语,但他们的父辈却是非常希望自己的孩子能够学习母语。知道了这方面的需求,我就开始教一些华裔朋友汉语,后来甚至还有了非华裔的“学生”,因为身在国外,心里想着也算是传播民族文化,所以做的很认真很有干劲。


当时国外的在线教育已经比较火热了,也算是“教育圈”的我,认识了一位同校的德国青年Felix,他是一个很有想法的人,我们经常交流在线教育相关的内容,甚至一度共同创业,但是后来由于Felix主要是想做online consultation,与我的想法有一些分歧,最终没能一起发展。


由于之前教汉语和这段未圆满的创业经历,回国之后,我联系了几个也是从国外回来的高中同学,还找了在国内教育培训行业经营多年的朋友,一同探讨了做在线汉语教学的想法,大家都表示很有兴趣。经过一段时间的协商,2012年底,我们创办了奥瑞中文。


奥瑞中文最初的愿景,除了成就一番事业外,多多少少是有一些民族情怀的,可以说是通过互联网技术,打破地域边界,将汉语以及中国文化推向全球。


2013年被称为在线教育元年,这次互联网教育被喊的空前响亮,虽然十几年前就有了这个概念,但实际上,我们所涉及的领域(在线对外汉语)基本上是片蓝海,同行业根本没有特别成功的案例可以借鉴,需要自己一步一步地摸索。


最初的团队主要分为两个项目组,负责互联网技术的项目组迅速搭建了网络学习平台,并投入较大资源进行推广;于此同时,负责内容和课程产品的项目组,一边不断开发和制作新的网上课程产品,一边制作专题,丰富平台内容。


经过一段时间的努力,我们终于搭起了自己的架子,网站的流量和相关的咨询也到了一个比较稳定的阶段,不久之后就有了第一批真人在线一对一的用户。这个时候,一个朋友挺看好我们的,投资了100万。这是我们融到的第一笔钱,大家的努力受到了肯定。


二,发展转变


创业之路是没有太多喘息的机会的,虽然在线学习平台已经开始为我们带来用户和实际的收入,但是发展过程中却有两个我们不得不考虑的隐患。一是平台的发展是一个相对漫长的过程,而且在前期成本(包括日常运营成本和前期试错成本)很高,如果按照现有的节奏,肯定会遭遇到瓶颈;二是在目前在线教育行业的技术和模式,很难完全取代线下带来的学习体验和效果。


这两个问题在很多人看来都不算是大问题,但我们在做的过程中却能真真切切地感受其重要性,团队认为必须作一些改变。创业路上不变通,不创新,便无路可走。


但就“如何转变”这个问题在团队内部发生了分歧,主要的分歧点是“教学体验中心项目”。所谓教学体验中心,是专门为线下汉语学员建立的体验中心,目前主要选择开设在国内一线城市(北京、上海、广州等地)中外国人集中生活或工作的地点,提供教学和其他相关的跨文化服务。


这个项目之所以不被认可的原因主要在于两个方面:一是建立这样的网络中心须耗费不少的人力物力;二是做惯互联网行业的团队成员觉得一点都不COOL,跟线下产生太多关系是互联网教育的倒退。这方面的不COOL,也是不少圈内包括投资圈的朋友的看法。


创新总是很难,经过很长一段时间的讨论,团队终于准备开启“教学体验中心项目”,2013年,第一个汉语教学体验中心在北京国贸CBD成立。后来的事实证明,教学体验中心的作用其实超出了我们的预期。其作用主要是体现在以下几个方面:


第一,线下教学中心作为一个线下平台,丰富了产品内容,对于开发教学方法、丰富教学产品、提升教学质量有很大的帮助。


第二,线下教学中心极大地提高了营收的稳定性,提高了本地用户的转化率。


第三,线下教学中心给用户带来了更高质量的服务,教学效果的提升和用户体验的优化使得学生更加乐意向朋友们推荐和分享我们。从而带来了良好口碑,吸引了更多的学生。


第四,线下教学中心使我们不仅仅只是停留在了语言培训的层面。通过向学生们提供了多方面服务,我们逐渐成为这批学生走进并了解中国的一个平台。这使得我们的未来发展有了更多可能。


开设半年之内,北京CBD教学体验中心便接待了一百余名用户,这个项目终究是得到了团队所有人的认可。


三,创新之路


在教学体验中心线下运营的同时,为了进一步提升在线学习的体验,技术团队于2013年下半年开启了一个新的项目——Pandarin。


Pandarin是panda和mandarin的组合词,其定位是一款基于在线教育的、具有良好学习体验的、以大量科学分布的练习为学习内容的在线汉语学习应用。


一直以来,以汉语为代表的东亚语系,由于其自身在“分词”和“语法”等方面的特殊性,难以出现一个比较科学的“标准化”学习工具,致使许多其他语言的先进学习方法得不到应用。只是简单地做一个APP,将网站上的课程内容生搬到移动端,意义不大,但是假如真的要做一些真正的学习方法上的探索,则存在很多难度。


于是团队成员主动在业余时间学习了一门其他外语(比如我就学了韩语)积累了很多语言学习上的经验,加上线下教学带来的经验,我们寻找到了一种互动、游戏化的学习方式。


Pandarin项目从一开始便遇到各种困难,而且作为一个跨领域的产物,遇到的都是“计算机技术”和“语言学研究”双重困难,很难解决。在团队成员的共同努力下,大家借鉴了国内外语言研究的各种成果,包括对外汉语教师的诸多实战经验和语言学家的研究成果,利用了大量的人力和相关的计算机技术,终于在2013年年底,Pandarin的测试版终于在网站上线。


项目还在不断地完善之中,但科学的学习方法、娱乐化的学习模式和开放的学习内容,让我们有理由相信在碎片化学习盛行的移动互联网时代,Pandarin一定会为对外汉语的在线教育提供有力的补充。


四,未来展望


回望这一路,确实不易,我们可能错过了不少机会,很多时候下的并不是最好的棋,我们也曾被怀疑和自我怀疑过,但我们依然站在了今天,即将走向明天。


我们会坚持在线教育平台与线下学习体验相结合,时髦的说法就是鼠标+水泥(至少经过一段时间的尝试,这是现今效果最好的模式)。一方面完善在线内容,另一方面计划新建海内外学习中心,以寻求更大的发展机会。


创业路上有很多的探索,不是每一步都被人看好,也不是每一步都会收获成功,但只有努力去尝试,才有发展的机会。国内还在互联网教育创业的伙伴们,咱们同行同行。


来源:36氪 ,如若转载,请注明出处。
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