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在线少儿编程教育市场玩家扎堆,获新东方投资的极客晨星有着怎样的发展路径?

睿艺2018-11-27 08:381640

编程要从“娃娃”抓起,极客晨星创始人展爽却发现,“无论是在编程教育较前发展的国外,还是在近几年兴起的国内市场,都是通过Scratch来承载低龄版编程教育,通过Python、C++来承载青少年编程教育。而这二者之间缺少一个面对儿童编程教育的过渡阶段,教学断档比较严重。”


看到这一问题,展爽和国际顶级软件科学家张军彪博士在2016年8月创办“极客晨星”,来搭建可以弥补Scratch和Python、C++等成人化编程语言之间教学断档的课程体系,并进行线下教学服务。随后,相继获得优客工场和新东方的资金加持。


在国内少儿编程教育行业渐火时期,极客晨星得到资金注入后,做了哪些业务形式的拓展?而今年下半年进入到“资本寒冬”期,极客晨星又如何把握发展节奏?


发现少儿编程教育存在教学断档,继而开始创业



极客晨星创立于2016年8月,其创始人展爽毕业于美国伊利诺伊大学MBA,曾担任世界500强企业中国区CFO。早在美国留学时,展爽就有注意到,美国的中小学都有开设编程课。她非常认同编程教育在培养孩子思维与逻辑、创新与未来能力方面的作用,并看好编程教育的发展趋势。


而聊起创业的初衷,展爽直言,当时并没有考虑创业,那完全是意外发现的机会。“国外的少儿编程教育并不意味着每个孩子将来必须要进入IT行业,成为工程师,而是为了让孩子更好的适应人工智能时代,我的小孩也一直在学编程。但我发现,孩子在学习Scratch之后,直接就转向学习Python、C++这样成人化的编程语言,前后者之间存在巨大的教学断档,孩子完全适应不了。”展爽由此发现,如果可以弥补这一编程教学内容的断档将是一个机会。


2016年8月,极客晨星在拿到优客工场的数百万元天使轮融资后,开设了第一家线下校区。但由于线下校区的租金成本和装修成本较高,而极客晨星将更多的资金用于教研开发,所以早期极客晨星租用优客工场、纳什空间等联合办公空间的会议室作为教学中心。随后在2018年1月获得新东方投资后,极客晨星开设了其独立的线下门店。


重在教研,欲弥补少儿编程教育的教学断档


“教研方面一直是极客晨星的重中之重”,展爽介绍。在起初的一年时间里,由经验丰富的国际软件科学家张军彪博士所带领的教研团队,一直围绕“教学断档”部分,研发课程体系、搭建教学平台。搭建能够弥补Scratch和Python、C++等成人化的编程语言之间教学断档的课程体系,就可以使得教学内容实现连贯进阶。目前,这支专门负责教研开发的团队已经扩展到20多人。


展爽表示,“中国儿童学习Scratch之后,由于语言的限制,直接转向学习Python、C++这样成人化的编程语言,相当于要从20分的课程难度提升到90分课程难度的水平,这是非常困难的。而我们自主研发的编程软件以及编程课程,可以让中国儿童有一个50分到60分难度的课程作为中间衔接,再转向学习Python、C++等成人化的编程语言,逐级递进,降低中国儿童学习编程的难度。”



目前,极客晨星已经开发出了一套螺旋式进阶、无缝衔接的课程体系,具有较强的延展性。从最初级降低入门门槛的图形化编程为启蒙入口,延伸到自主研发的无缝衔接编程算法课程体系,进而再衔接到Python、C++等正式编程语言,最终进阶到最高阶段的竞赛课程。


“张军彪博士所带领的教研团队在进行课程设计时,考虑到中国儿童的语言问题,降低了该课程体系的英文使用率,并依照儿童的认知规律,融入了逻辑思维、算法、编程等内容因素,更加适合中国的儿童学习。”展爽介绍道。同时极客晨星基于国内现有的升学体系,在课程的优化中,还增加了关于竞赛出口等功利性的因素。


课程体系构建之后,课程的落地效果,也是需要少儿编程教育机构严把的又一方面。


展爽表示,“少儿编程教育从趋势上来看,在未来几年成为中小学必修的基础课程是毋庸置疑的,未来学生学习编程和我们现在学习英语是一样的,都是必然的趋势。所以对于少儿编程教育机构来说,若要长远发展,未来拼的核心是软件及课程的研发能力以及可复制性师资团队的搭建。”


极客晨星为了让教研充分落地,对师资的筛选和品控的要求甚为严格。在入口端,极客晨星聘用的教师全部是计算机专业毕业的人才,以及有实战经验的软件工程师,且善于沟通表达。目前,极客晨星已为直营校区建立了100多人的师资团队。


确立三大业务形态:线下直营、城市合伙及线上1对1



在过去的两年时间里,极客晨星一直深耕线下。这主要是因为少儿编程在国内刚刚起步,家长对于少儿编程教育知之甚少,而对于这类比较新兴的课程,经济能力较好的客群更愿尝试,需求度也相对更高。


另外,新兴课程本身并没有太多可参考的成熟对象,需要不断打磨课程,而线下模式由于可与学生、家长面对面建立联系,有利于得到用户的及时反馈,从而对课程进行优化调整与迭代。所以,在过去的两年时间里,极客晨星在基于教育大区、经济水平高的北京,开设了8家线下直营校区。


而随着课程体系的成熟和需求端对少儿编程认知的逐渐加深,入场教育机构越来越多,少儿编程教育在一线城市已经开始出现市场竞争,而中国的二三四五线城市相对而言市场更大,还是一片蓝海。所以,极客晨星在今年3月开始大规模向二三四五线市场扩展。


采访中,展爽为睿艺介绍了极客晨星在今年除直营业务外,正在进行布局的两块业务。


一、线下校区下沉至二三四五线城市,开展城市合伙人计划。


极客晨星未来的线下业务将分为直营校区和城市合伙人加盟校区两种。直营校区将主要在国内一线城市以及准一线城市开设,而城市合伙人加盟校区的主要分布城市为国内二三四五线城市。


少儿编程教育机构在现今发展阶段,要想扩张新地域,意味着要重新组建团队进行新地域的市场培育并积累资源,这对于刚刚起步的少儿编程教育机构来说,难度较大。而极客晨星则选择寻找具有当地资源的城市合伙人,为其导入品牌和教学资源,并提供师资、运营、销售及服务人员的培训,从而开设线下校区。


城市合伙人计划相较于传统的加盟模式,可以加强合伙人之间的资源整合,达到借势互补的效果。并且,由分散式管理变为集中式管理,有助于加盟校区内部的团结,也在一定程度上规避了直营的某些风险。目前,极客晨星通过该模式已在国内的二三四五线城市开设了30多家城市合伙人加盟校区。



二、在原有线下编程教学业务的基础上,开始布局线上教学业务。


虽然城市合伙人计划可以帮助极客晨星快速进行业务扩张,但仍有诸多地区未能涉及。所以,极客晨星在启动城市合伙人计划的同时,推出线上教学1对1在线直播教学服务,使其业务可以触达更多线下校区未能辐射的区域。


从业务流程的角度,线上与线下类似,同样要经历课程研发和内部打磨、招生、上课、结业的过程,只是将校区建设环节搬到线上。基于极客晨星已经有的2年多教研和线下教学经验,只需要搭建线上直播教学平台,就可以实现线上教学。因此,极客晨星的在线业务虽然推出稍晚,但线下积累帮助了线上业务得以加速展开。


而在线上获客方面,对于很多纯线上培训机构而言,由于品牌处于弱势,获客是最烧钱的环节。但极客晨星拥有线下门店,作为相对高效的流量入口已建立了品牌认知,通过在线模式输出可以提高转化效率。“目前,极客晨星每月线上用户人数都在翻番,复购率接近100%。”展爽介绍。


而对于未来的发展,展爽表示,随着技术的成熟,以及学员线上学习习惯的养成,极客晨星也会增加线上1对多的小班直播课。最终,极客晨星希望达到线上线下同步发展,相互融合的状态。


同时,极客晨星会继续与资本合作,用以继续加强其教研和师资等人才的储备。2019年,极客晨星将会继续将业务下沉至更多的二三四五线城市,加速对于线下校区的布局。


本文转载自“睿艺”,作者李志祥 。

来源:睿艺 ,如若转载,请注明出处。
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