CodeCombat进军中国市场,中美少儿编程教育有何差距

芥末堆2018-12-27 17:471277

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“CodeCombat已经被翻译成17种语言,为下一步全球化推广奠定基础。”去年年初,芥末堆采访 CodeCombat创始人Nick Winter时,他透露产品已瞄准中国市场。今年初,CodeCombat宣布与网易合作,以《极客战记》中文品牌登陆中国。年末,Nick Winter在GET演讲时表示,CodeCombat定位为内容输出方,为学校和培训机构输出编程教学解决方案。


CodeCombat基于Python、JavaScript编程语言,游戏化编程教学是其最大的标签。每个游戏级别包含不同任务,比如搜集宝石、打败怪兽以及找出通往下一关的路。目前,CodeCombat 全球用户数已超过500万,老师用户超 40000 名,落地 16000余所北美学校。


CodeCombat进军中国之际,中国编程教育市场在政策推动下一片火热,这款硅谷爆款产品在市场内如何找到自身产品定位?中美编程市场存在怎样的差异呢?


从教汉语到教编程


大学毕业之后,Nick Winter曾创建过一款App“Skritter”,这款产品是通过AI教外国人汉语阅读和书写。这款App让Nick Winter萌生新的创业想法,“我都可以教世界上最难的语言,我为什么不能教编程呢?”CodeCombat顺势成立。


CodeCombat延续Skritter产品思路。Nick Winter认为,语言学习过程中,如果学生短期内过多涉猎新的知识点或词汇,将会影响学习的流畅性和知识掌握的牢固程度。Skritter主张把未知的知识“藏”在已知知识中,学生在适当的时候复习学过的词汇。CodeCombat也是如此,利用人工智能记录学员学习进度,设置学生已知知识点,之后循循渐进增加学习难度。


与此同时,学生即使认识了汉字,也不一定能够书写正确。Nick Winter认为,这是因为缺少输出的过程。编程学习也是这样。Nick Winter分析说目前市场上的机构可以分为两类,一类是以Scratch为主的图形化编程,另一类是以Python、C++为主的代码学习。前者只起到认识编程的作用,并没有代码练习,后者又对初学者门槛要求较高。


如何又能降低初学者的门槛,又能加入输出环节呢?CodeCombat采用“游戏化关卡设计+代码学习”的方式解决这个问题。据悉,团队花了三年的时间编写游戏引擎和代码提示引擎。系统能够识别错误代码,并用初学者看得懂的语言告知代码错误。


芥末堆体验CodeCombat中文版《极客战记》,将原本小写的代码大写后,系统提示“请注意大小写。”Nick Winter介绍说,“参数错误”等模糊的错误提示并不能给初学者提供准确指导,反而会打断学生学习过程。


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硅谷爆款产品进军中国是否水土不服


谈及中美市场有何不同时,Nick Winter首先提到了中美两国家长对于校外教育的态度。“大多数美国家长认为学校能够实现孩子全部学习任务,课后培训班远不如中国市场普及。平均家庭的校外教育支出只占到收入的2%。”Nick Winter笑谈,在中国这个数字可能是其20倍以上。


据介绍,CodeCombat会为学校和校外培训机构输出编程教育课程、平台、师资培训等系列解决方案。这与CodeCombat在美国的商业模式类似,但中美两国B端产品入校方式和教育思路存在较大差异。


“美国是自下而上,中国是自上而下。”Nick Winter告诉芥末堆,美国老师是产品入校的主要推动力。而在中国,一线教师只是产品的使用者和推荐者,校长才是最终的决策者。


除了B端产品入校方式不同之外,C端产品内容上也存在差异。“中国C端产品总会加入老师。”CodeCombat在美销售时,个人用户版本作为一款在没有老师帮助下,学生就能学习到编程知识的在线平台。但Nick Winter发现,中国的C端教育产品总需要一本教材,一位老师辅助学生学习。


CodeCombat被外界贴的标签是游戏化教育产品。传统认知中,游戏又似乎与教育水火不容的。曾有从业者表示,游戏化教学是少儿编程教育中必不可少的一个环节,但绝不是全部。因为很难让中国家长完全理解孩子在玩游戏的同时还在学习编程。


Nick Winter认为,尽管两国在教育方式上有诸多不同,但对内容的需求是一样的。进军中国市场时,CodeCombat会针对中国市场调整宣传方向和内容,来满足本地化需求。例如搭建出口,提供相关比赛和证书;在已有的网页开发、游戏开发等课程内容中强调教学结果,能够让家长直观看到学生学习效果。


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(创始人Nick Winter在GET现场)


中美编程市场有何差距


数据显示,美国少儿编程领域的渗透率约为65%,中国市场渗透率则不足1%。中美编程市场到底差距多大呢?Nick Winter认为,中美两国编程教育相差3-5年时间,造成差距的原因则是多方面的,政策、课标、社会团体等因素影响。


2017年《新一代人工智能发展规划》颁布以来,重庆、山东等地纷纷对中小学编程教育有所规定。中国编程市场的推动力主要来自于政策的宏观部署。中国青少年科技辅导员协会人工智能普及教育专业委员会主任王蕴红曾分析说,发达国家在编程教育的部署不仅局限在顶层设计,也会落实到具体的执行层面。美国现在已有 NGSS(Next Generation Science Standards 美国下一代科学标准),CCSS (Common Core State Standards美国共同核心州立标准),CSTA K-12 CS standards(美国计算机教师协会 K-12 计算机教育标准)等主流课程标准体系。目前中国的编程教育国家级课标还未颁布,机构采取是参考美国课程体系,构建“图形—代码—算法”的课程体系。


Nick Winter说,在中国他看到了很多优秀的教育公司,但尚未看到优质的教学内容。他分析说,目前,中国少儿编程的风口迅速兴起,公司都想短期内占领市场。但教学内容还待打磨,在营销和获客的成本投入巨大。


中国编程教育市场的风口已经来到,CodeCombat、CodeMonkey等国外编程教育机构纷至沓来。他们必将遭遇本土化的冲击,美国的教育市场以轻运营、轻服务的教学产品及工具为主要业态,而中国的教育市场则以重运营、重服务的辅导培训为主要业态。简而言之,产品需要从之前强调“玩”的形态过渡到强调“学”,如何过渡还待市场检验。


本文转载自“芥末堆”,作者那子。

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