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百度投资久趣英语,撤销教育事业部后教育版图凉了吗?

原创琦琦琦琦2019-08-15 22:137692

决胜网8月15日报道,百度战略投资少儿英语品牌Qkids久趣,投资金额未透露。据企查查数据,百度旗下公司(百度网讯科技有限公司)认缴出资额31.7万余元人民币,持股4.14%,位列该公司第5大股东。



继撤销教育事业部后的首次投资


久趣英语创立于2015年,向4至12岁青少年提供在线北美外教课程,以2人、4人形式小班授课。目前,久趣英语付费学员已超过60万人,北美外教团队超过1.5万人。除了总部厦门之外,久趣英语还在深圳、北京、广州三地设有分公司。


随着互联网人口的红利的消退,线上流量的运营成本不断攀升,教育企业获客成本高居不下。今年以来,在线少儿英语品牌均选择稳健的发展步伐,不断打磨产品服务进行精细化发展。久趣英语更是以每年一轮的融资节奏为其自身发展做好资金储备。此前,久趣英语已完成三轮融资。2015年3月获吉比特的天使轮融资;2016年10月,获得由国金投资、沃富金信领投的A轮融资;2017年5月获得IDG资本领投的B轮融资。


据企查查数据显示,久趣英语隶属于厦门千时科技有限公司,目前拥有13个股东信息:公司董事长兼总经理傅旭天为最大股东,持股29.76%;技术合伙人袁立川为第二大股东,持股16.02%。此外,位列公司前五大股东还包括持股9.88%的南通沃富金信股权投资基金合伙企业、持股6.76%的北京和谐超越投资中心、以及持股4.14%的百度网讯科技有限公司。


近几年来看,相较于腾讯和阿里巴巴,百度在教育赛道出手的投资案例并不算多。2014年,百度孵化K12赛道的教育产品作业帮,完成了智课教育的A轮和沪江的C轮投资,并收购传课网。2017年完成了对作业盒子(小盒科技)的B+轮跟投,2018年先后投资了少儿编程品牌BESTCODE和儿童思维训练平台一休数学思维(海豚思维)这两个早期项目。2019年领投凯叔讲故事。


百度的“教育”梦:浅尝辄止的知识付费


时间倒回到2014年,百度对于教育版图也曾有着极高的预期,甚至自操刀开始做起了教育业务。


2014年是百度大举杀入在线教育领域的开始——宣布收购在线教育平台“传课网”(后更名为百度传课)。传课网为教育内容供应商与消费者搭建“电商式平台”的业务模式,也被认为与自带流量的百度天然契合。百度董事长李彦宏曾于2015年的季度会议上表示,教育行业是百度排名前五的营收来源。因此,在百度内部,教育业务曾有着相当高的权重。


与此同时,百度还在2015年年底成立了教育事业部,2014年收购的传课网(后更名为百度传课)为核心主线,初期定位为覆盖18至30岁视频课程的“教育电商平台”。核心产品包括百度文库、百度阅读、百度智慧课堂、百度传课、百度优课和教育题库。


当时,百度内部构架整合成三大事业群组:移动服务事业群组、新兴业务事业群组以及搜索业务群组。百度教育事业部隶属于百度新兴业务事业群组。


在百度的规划中,通过搜索流量对文库、在线课程的分发,可以很快支撑起一个新的线上教育入口。“BAT三家谁能把教育做成?一定是百度。”这话出自于原百度教育事业部总经理王海明,“百度以搜索起家,通过搜索到达服务是最便捷的。”


彼时,互联网巨头正扎堆重注“教育知识平台”。凭借着BAT各家庞大的用户基数和流量积累,各家都认为用“流量电商”做教育,不过是一件业务自然延伸的过程。阿里巴巴、腾讯等互联网巨头均于2012年开始陆续推出教育平台,签约第三方课程供应商入驻,供用户在平台上选购在线课程。然而结果是,BAT三家都没有将“教育平台”做成。


“教育不是电商。”对于平台模式,教育巨头公司好未来集团的创始人张邦鑫给出了这样的判断。在他看来,提供非标准服务的教育行业,在逻辑上与售卖商品的电商逻辑并不一致。


用户可以通过搜索比价直接下单一款手机,但面对百度传课平台上长达数小时甚至几周的视频课程,并不能直接推动教育课程的销售转化。教育行业是一个用户周期长、决策成本高的消费领域,用户的一次选择往往意味着价格不低的学费和极高的时间机会成本,这使得教育平台迟迟无法爆发。


据报道,2017年1月,百度AI战略的指挥官、原COO陆奇把教育划分到“第四象限”:支持性业务、非关键使命。这意味着教育从原先的布局重点跌落到核心区之外。


2018年1月,百度传课发布公告称,停止更新维护客户端、逐步暂停服务,并称计划转型知识付费。在公告发布同时,百度传课App内就已同时上线了近30个音频课程,话题覆盖职场、情感、婚姻、育儿、理财等。对此,百度教育事业部相关负责人在媒体群访中表示,相比教育平台上的视频课,知识付费类音频课更“轻”、更适合成年人,可以占领更多用户活跃时段。


靠流量强势获客的打法,难以撬动知识付费用户心智。不出半年,转型知识付费的“百度传课”业务又发生变动。据其官方App显示,传课的课程内容自7月13日开始就已再无更新。随后不久,多家媒体均刊发报道称百度已关停“百度传课”。对此,百度官方回应称,“百度传课”并未关停,而是同旗下的文库、阅读、爱听一同成为教育内容的分发渠道。


2018年,知识付费已经从新兴领域演化为了红海市场,并开始频频遭受公众质疑:非刚需、没学完、看不出效果。面对喜马拉雅、得到等知识付费头部的地位争夺,和广大的长尾垂直知识付费平台的多方位追逐,百度也不得不按下暂停键。


虽然在教育赛道上接连受挫,但百度并不愿意彻底放过教育这块“蛋糕”。2018年底,围绕着内容化和智能化两个标签找到了新的门路:押注AI。


好景不长,2019年5月,归属于百度EBG(百度新兴业务事业群组)的百度教育事业部被撤销,原百度教育部总经理张高已转岗至百度搜索公司下属的内容生态部门,向百度副总裁沈抖汇报。对此,百度方面回应称,属于企业正常的业务架构调整。经过调整后,百度原教育事业部文库及阅读等ToC业务将并入百度内容生态部门,原教育事业部ToB产品百度智慧课堂则转入百度智能云事业群。


这或是百度在逐步放缓“慢周期盈利”的项目。决胜网发现,5月17日发布的2019财年Q1财报,是百度自2005年上市以来首次出现亏损。Q1百度净亏损3.27亿元,而上年Q1归属于百度的净利润为67亿元。2019年3月百度正式推出高管退休计划,分管百度教育的百度公司总裁张亚勤是申请加入退休计划的第一位高管,定于今年十月从百度公司退休。


由此BAT开端,越来越多的教育从业人士意识到,教育行业并非像其他行业一样,利用互联网带来极速改变。教育与前沿技术的融合是外部因素,优质的课程内容、教育服务以及上千年来形成的师生关系才是教育业务成败的关键。


AI教育是“出口”?

进军ToB信息化又遇巨头争抢


当下来看,互联网巨头虽然纷纷布局教育,但仅仅能做好的部分,更多是通过技术来优化教育资源配置和集成,毕竟他们拥有教育创业公司不能比拟的AI和云计算能力。


盘点发现,巨头争抢的新风口“智慧教育”已排上各家版图。腾讯集成六大事业群成立腾讯教育,定位于教育行业智慧化升级的“数字助手”;以人工智能为标签的科大讯飞,为超过13000所学校提供教育信息化服务,推出包含智慧考试、智慧校园、智慧课堂、智慧教学、智慧管理在内的一体化智慧教育产品体系;华为提出了智慧校园整体解决方案和三通两平台解决方案,宣布年底上线覆盖k12全年龄段、全品类内容的“华为教育中心”。


而百度近年来也从“O2O与移动端搜索”转向“智慧教育”的AI智能化布局。


百度教育以人工智能技术为引擎,构建了国内教育知识图谱和海量教育资源内容平台,为C端用户提供个性化的学习服务和智能化的交互体验,为B端学校、机构提供AI赋能的教育行业解决方案。并且围绕智慧教育平台,建立了一个用户自学场景(ToC)+学校教学场景(ToB)的线上线下融合的教育生态体系。


用户自学场景(ToC):百度文库当前教育资源覆盖量达2亿左右,覆盖了50多个领域。百度阅读则是与500家出版集团建立了合作,目前有20万+正规出版书籍,TOP书籍覆盖率达98%。


学校教学场景(ToB):百度智慧课堂提供面向学校和老师、学生,提供备课、授课、课后、互动等各个环节AI内容和智能工具解决方案。强调通过百度的大数据技术实现校园数据互通、资源多端同步、校园本地资源管理、学情智能分析等能力。公开数据显示,该产品于2017年9月上线后,到2018年4月,百度智慧课堂服务的学校增长到2000多家。


同时,百度正式发布“百度教育大脑3.0”。基于人工智能、大数据和云计算,赋能教育产品和教育场景,为用户提供优质内容和智能服务的能力引擎。张亚勤表示,百度教育将不断地把百度在AI、云计算、大数据等方面的前沿技术能力向教育行业输出,推动人工智能与教学实践深度融合、社会教育智能化升级。


总体来看,百度的教育版图正在朝“AI+教育”方向转变,进军公立校教育信息化市场,打通多方To B进校渠道。但当前,云服务厂商竞争激烈,百度不见得有最高优势:归根结底,公立校刚需的是优质的核心产品和服务体系,互联网的运营思维和流量优势作用不大。并且,这也不仅仅是百度的机会,更要面对众多科技公司的激烈竞争。


当互联网公司纷纷想从在线教育领域切一块蛋糕的时候,百度的机会到底在哪里?从过往的布局和教育事业部大调整等方面来看,过去五年,百度通过种种尝试,都没有找到一条合适的路径切入教育图谱。在教育业务上一直处于观望和迷茫的百度,未来能不能有起色,依然前路未卜。

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