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拿下5个亿融资:它是国内最早量产大型服务机器人,累积销量3万台

铅笔道高铭序2019-11-13 11:362069

“如果机器人有生命,那么“小胖机器人”算是服务机器人当中的“明星”了。2016年11月,小胖机器人一经推出,就踏上了央视,成为国内市场上最早实现量产的大型服务机器人。


2017年,小胖机器人全年的销量达到了1.3万台。而它的母公司——进化者机器人,仅计算实际收到款项的销量,2017年进化者机器人的营收已达到1.5亿元。


进化者机器人CEO魏然,从2003年就开始创业,曾涉足策划、影视、家电等行业。2015年成立进化者机器人,是他的第四次创业。但服务机器人之路,却并不如想象中一番风顺。截至目前,小胖机器人的累积销量已达3万台。


2019年9月,进化者机器宣布已完成由青岛即墨区政府投资的5亿元人民币的战略投资。此前,项目曾在2017年获得过由水木春锦、索道投资、沐盟集团投资的数亿元A+轮融资。


进化者机器人CEO  魏然


最早实现量产的大型服务机器人


为何会踏入机器人行业?魏然说,因为喜欢机器人,机器人一直是他的梦想。


2002年,刚跨出校门的魏然出于对机器人的热爱,设计出了未来战斗机器人原型K5,并为K5做了一个3分钟动画短片。这个设计的效果图一直挂在魏然的办公室里,这份初心激励着魏然在机器人领域的不断畅想和思考。


魏然设计的机器人效果图


公司的产品“小胖机器人E01”是一个外形酷似企鹅的机器人。最初,它被赋予了很多功能,包括智能交互、教育、娱乐等。


当时,公司的研发团队主要来自北航机器人研究所,研发人员共有100多名,占总人数的60%。公司成立6个月,手板样机完成。产品到真正实现量产,公司又打磨了1年零2个月。


2016年11月,小胖机器人的广告登陆央视,产品主打家庭陪伴功能。接下来的2017年里,小胖机器人保持了每月数千台的销售量,全年累计销售量过万。这在许多企业连量产还未实现的大型服务机器人行业中,已经是一个相当不错的成绩了。然而,到了2018年,产品的销量却开始下滑。


魏然认为,小胖机器人销量“高开低走”的原因在于实用化、场景化做得不够好。“在服务机器人行业当中,能够有意识做实用化的企业其实很少,最大的问题在于技术能力达不到,其次是产品的商业模式和应用场景没有分析到位。”


当销量逐渐下滑之后,光鲜背后的问题也显露了出来。销量下滑后,公司出现资金链断裂的窘境,魏然不得不拿出自有资金来补贴公司。最严重的一年,魏然记得十分清楚,亏损数字达到了8600万元。


魏然解释道,当时的团队规模达到了300人,公司背负了每月800多万的基础运营成本。其中人力支出占了大部分,技术团队的工资又是花销最大的——平均1个技术人员的人力成本能顶5、6个普通员工,更高级的技术人员的工资甚至能顶10个普通员工。


细分场景,转型“教学助手”


意识到问题后,魏然和团队成员试图开发过许多新产品,但最终都停掉了。“开发新产品,意味着高昂的技术投入,以及新的量产成本。”魏然很清楚,在没拿到新的融资之前,资金不足以支撑进团队这样去做。


于是,从2018年的下半年开始,魏然公司做了非常明确的战略调整。一方面,仔细分析“小胖机器人E01”适用的细分、垂直场景,做低价实用化;另一方面,积极开启融资,为迭代产品的设计投入、量产做准备。


小胖机器人E01


经过研究分析,团队认为,以目前的技术能力,“小胖机器人E01”最适合的场景应该是4-8岁的教育场景。对于幼儿园、小学的孩子来说,小胖机器人作为教学助手可以对机器人教育起到启蒙和推广的作用,这切中了教育部门以及学校的需求。


据此,团队开发出“少儿图版编程”“机器人的奥秘”等特色课程,利用机器人的实时演示,激发孩子的兴趣和想象力,助力教学效果的提升。“教学助手版本”小胖机器人可辅助幼儿园、小学老师,完成日常课件的投影、讲解,以及特色课程的演示、辅助等功能。同时,产品砍掉了一部分不够贴合场景、实用程度性不够的功能,这又可以有效地削减成本。


至此,公司的整体模式也由原本的to C模式,转为to B和to G模式。从直接面对消费者,转向和政府、教育机构取得合作。市场推广的打法,也趋向于“农村包围城市”,先从三四线城市入手。


“教育、医疗永远是稀缺资源,地区之间的教育是很难平衡的。”魏然说,他希望通过小胖机器人可以把发达地区的教学资源带到资源相对贫瘠的地方去。


目前,“教学助手版”小胖机器人已获得工信部青少年人工智能技术测试的认证,与百度教育、康贝思情商、贝比星教育等数十家教育机构取得合作,合作的幼儿园与小学已超过2000所。


2019年9月,进化者机器人宣布已完成由青岛即墨区政府投资的5亿元人民币的战略投资。拿到融资之后,魏然决定开启产品的迭代。预计年底,E02、E03版本的小胖机器人将会相继推出。这次迭代将会优化小胖机器人身上的传感器精度,使得它的“视觉”“听觉”以及“感应能力”更加敏锐。


未来,魏然计划在两年内继续在下沉市场发力,覆盖到区县,建立县、区级县级代理商,建立全国的渠道网络,实现更广泛的布局。
来源:铅笔道 ,如若转载,请注明出处。
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